Naturaleza

Laberinto de Katira

Para los que quieran realizar un paseo por la zona del Volcán Tenorio / Río Celeste, existe una opción diferente de lugar que pueden visitar, el Laberinto de Katira. Ubicado en la zona de Guatuso, este laberinto natural, es una atracción novedosa y divertida que pueden disfrutar con amigos y familia. El recorrido consiste en llegar a un mirador que está en el centro del laberinto. Para llegar a él, los visitantes tienen varias opciones que elegir como su ruta, pero solo 1 es la correcta para llegar al mismo. Si les va bien, el recorrido lo realizan en 35 minutos (el que encuentre la salida fácilmente).
Les recomiendo llevar ropa cómoda y fresca, pues la zona es calurosa y pasarán caminando bajo el sol mucho rato; y para los que sufren de claustrofobia, mejor no lo realicen…
Si se logra llegar al mirador, para combatir el calor, podrán comprar unas ricas aguas de pipa frías, además podrán relajarse sentándose y ver a los demás visitantes caminar por el laberinto. El costo de la entrada es de 2000 colones, además del laberinto, podrán también ver bonitas figuras hechas de árboles. Se encuentra abierto todos los días de 9 am a 5 pm, cuenta con amplio parqueo, además de admitir tarjetas de crédito.

Dónde queda: 500 mts norte del centro de Katira Guatuso, Alajuela.

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Naturaleza

Los Héroes

En la zona de San Carlos, tuve la oportunidad de visitar un lugar diferente y bonito, Los Héroes. Tiene varios atractivos, la principal es que su decoración se inspira en Suiza, por lo que encontrarán un restaurante tematizado de este estilo. Además, cuenta con un trencito para los visitantes en donde podrán ver distintas vistas de la laguna del Arenal. Otro de sus principales atractivos es otro restaurante, pero este ya no con decoración suiza, sino que es giratorio en la cima de una montaña, único en el país. Para poder acceder a él se tiene que tomar el trencito que les mencionaba. La experiencia de comer en este restaurante es muy diferente, ya que estarán girando (lentamente) continuamente mientras estén comiendo en su mesa; logrando así dar un giro de 360 grados observando así distintos paisajes de la zona. Para los que quieran hospedarse, Los Héroes es un hotel, cuenta con pocas habitaciones y casitas; para los que no lo quieran, pueden hacer su visita de 1 día, pagando $10 para el tour en tren; los precios de los platos en el restaurante giratorio inician en los 4500 colones. Cabe mencionar que el lugar está un poco descuidado, sin embargo es una opción de paseo que vale la pena hacer.

Dónde queda: Nuevo Arenal, Tilarán.

 

Cafeterías, Naturaleza

Hacienda Alsacia

Un bonito y diferente paseo familiar o con amigos que se puede hacer en un sólo día es a Hacienda Alsacia, carretera al Volcán Poás. Hacienda Alsacia es sede central de agronomía de la famosa cadena Starbucks. Cuenta con 240 hectáreas y fue adquirida en 2013; siendo el único centro de investigación a nivel mundial- algo que los ticos debemos sentirnos orgullosos!. En esta finca se siembra el café de más alta calidad, arábica, del cual mediante un tour se explica el proceso de producción desde la plantación en semillas hasta el tostador (donde se define si el café es claro, medio u oscuro).  Este tour es apto para cualquier persona, es caminando, con una duración de alrededor de 1 hora y media. Cuenta con varias estaciones, algunas bajo el sol (prestan paraguas para cubrirse) y otras estaciones son bajo techo. Recomiendo ir con zapato cómodo, bloqueador solar y un abrigo liviano por si estuviera fresco, típico de esta zona alajuelense. El tour es bastante interesante y ameno, finaliza por supuesto degustando una taza de café en el centro de visitantes, el cual es una cafetería que vende todos los productos de Starbucks así como una tienda de souvenirs; también venden  bolsas de café de grano entero para aquellos que quieran prepararlo en casa. Este centro de visitantes es el lugar ideal para relajarse, comerse algo y por supuesto tomar café observando vistas muy bonitas de las montañas incluyendo una catarata. No venden almuerzos, solo sandwiches y repostería por lo que una buena opción es ir a los restaurantes cercanos (hay varias publicaciones en este blog 🙂 ). Precio?, para nacionales es “más barato” que para extranjeros, $16 adultos, $12 estudiantes nacionales y niños menores de 6 años no pagan. Aceptan tarjetas de crédito, están abiertos todos los días de 8 am a 6 pm. Si quieren ir, tienen que reservar el tour ya sea llamando por teléfono o mediante la página web.

Dónde queda: Alajuela, carretera al Volcán Poás.

Naturaleza

Zoo Ave

Rescate Animal Zoo Ave, ubicado en La Garita de Alajuela es un lugar muy bonito para ir con la familia. Aunque su nombre se relaciona a aves, no sólo existen en el refugio animales de este tipo. Podrán ver desde tucanes, dantas, lagartos hasta tigres. El parque cuenta con jardines botánicos y con más de 125 especies de animales entre ellos aves, mamíferos y reptiles que han sido rescatados y por diversos motivos de salud o comportamiento, no pueden ser liberados para una reinserción a su hábitat.  Zoo Ave es un lugar ideal para ir de paseo el fin de semana, para las personas que les gusta caminar y la naturaleza. Tiene además un pequeño canopy, tienda de souvenirs y restaurante. El precio de la entrada es de 5900 colones para adultos y 2500 para niños; abriendo todos los días de la semana. Cuenta con parqueo, sin embargo no es muy grande.

Dónde queda: La Garita de Alajuela, por el vivero La Central.

 

Naturaleza

Bosque de Prusia

El Parque Nacional Volcán Irazú sector Prusia es un lugar ideal para pasar un día en el bosque acompañado de familia y amigos. Pueden visitarlo durante unas horas y luego pasar al Sanatoria Durán que está muy cerca o bien subir un poco más la carretera hacia el Volcán Irazú.

El Bosque de Prusia es muy grande, y se pueden hacer dos tipos de actividades. Estar en la zona de picnic, un área amplia totalmente plana ideal para relajarse respirando aire fresco o bien conocer sus senderos. Los senderos son muchos, los cuales están ahí para ser recorridos por los visitantes –eso sí ir preparados porque son empinados- además hay que recordar que se ubica en una zona alta (2700mts snm) y puede que a varias personas les cueste respirar. No es que se necesite tener una muy buena condición física para conocer los senderos, pero si es necesario tener esto en cuenta.
El recorrido de todos los senderos dura aproximadamente 4 horas, sin embargo uno puede elegir cuál tomar, o desviarse en cualquier momento. El sendero más pequeño dura en recorrerse 30 minutos. Es un lugar seguro, con guardaparques, por lo que no hay que preocuparse por perderse!. La naturaleza que se ve durante el recorrido es bastante bonita, adentrarse dentro del bosque y sentir aire puro siempre es una experiencia refrescante y relajante.

Como sabrán esta zona es alta, en consecuencia es fría aunque haya sol, por lo que es bueno llevar un abrigo además de zapatos cómodos y sombrilla por las lloviznas esporádicas que puedan presentarse. Para entrar a este parque, lo más seguro es que tendrán que tener mucha paciencia, ya que la fila de carros que ingresan suele ser larga-y lenta- ya que hay cierta cantidad de espacios dentro del parqueo. Pero, la espera vale la pena! Tendrán que llevar efectivo para pagar los ¢1000 de parqueo y ¢1000 por entrar cada persona que asista. Abren todos los días excepto Miércoles, de 8 am a 3 pm. Entre las normas del parque se encuentran el no llevar mascotas, no acampar y llevar bebidas alcohólicas.  Cuenta con agua potable y servicios sanitarios.
Volvería? definitivamente sí!. Es un lugar ideal para desconectarse de la ciudad, y no tan lejos.

Dónde queda: Cartago, Tierra Blanca. 4,4 km sobre la misma vía que lleva al Sanatorio Durán.

Naturaleza, Restaurantes

El Ranchito

Aveces uno anda buscando ir a almorzar un fin de semana fuera de la ciudad pero sin querer ir muy lejos. He visitado un par de veces un restaurante de esos que son pequeños pero acogedores y muy poco conocidos, que puede resultarles una buena opción para visitar. Les hablo del Restaurante El Ranchito, ubicado en Heredia, carretera al Volcán Barva. El Ranchito tiene 35 años de existir, según lo que me contó el dueño, él junto a su esposa trabajaron muchos años por tenerlo al día de hoy funcionando. Su enfoque es comida típica a muy buenos precios, además de cafetería con acompañamientos muy ticos como lo son las chorreadas o tortillas de queso.

El lugar donde se ubica es alto –frío y ventoso muchas veces– y el trayecto para llegar está rodeado de unos paisajes y bosques muy bonitos, que si les gusta podrán parar en el camino a tomar fotografías o sentarse un rato en algún “potrero”. Si andan con tiempo, pueden continuar la carretera y animarse a llegar al Volcán Barva. Además de los paisajes naturales, el restaurante tiene unos peculiares visitantes, los colibríes. Los cuales llegan a comederos que tienen instalados alrededor del mismo. Podrán topar con suerte y tomar una foto de estos simpáticos pajaritos.

El menú con el que cuenta El Ranchito es variado, pero no muy amplio. Podrán elegir entre distintos tipos de gallos, tortillas aliñadas, olla de carne, los famosos casados, chorreadas, agua dulce, café, batidos de fresas y uno que otro plato americanizado como lo son las hamburguesas. Sus precios rondan los ¢2500 para una tortilla de queso y ¢4000 para un casado – de un gran tamaño-. El restaurante no cuenta con parqueo por lo que tendránq ue parquear a la orilla de la carretera. Les recomiendo llevar algún tipo de abrigo pues le zona suele ser fría a pesar que haga sol. Si lo necesitan podrán pagar con tarjeta de crédito.

Dónde queda: Barva, Heredia,San José De La Montaña. Camino hacia el Volcán Barva.

Naturaleza

Corso Lechería Tour

Para pasar un sábado o domingo diferente, lejos de la ciudad y disfrutarlo en familia; un tour por una lechería y un fresario es una bonita opción. Tuve la oportunidad de visitar el tour que ofrece Corso Lechería, cerca de Fraijanes. Este tour es muy completo a un precio muy cómodo, ya que cuesta ¢4500 por persona y si quieren además almorzar en el restaurante que tienen, el precio es ¢10.500 por persona (tour + almuerzo).

El tour consiste en visitar un fresario, una lechería en donde el que quiera podrá vivir la experiencia de ordeñar una vaca-yo lo hice y me gustó. Pero, si es una persona muy delicada y un poco asquerosa, es mejor que solamente observen a los demás ordeñar.  Además de la experiencia anterior, el tour continúa visitando una mini granja, ideal para ir con niños, ya que podrán ver conejos, gallinas, cerdos, caballos. El tour termina con una degustación de quesos artesanales que hacen en el lugar, y si les gustan podrán comprar en la tienda. Yo compré el queso de especies, bastante bueno.

Todo el recorrido se realiza en un carretón grande con sillas cómodas y techo, jalado y manejado por un chapulín, es seguro. Un guía acompaña a los visitantes durante el recorrido, hablando cosas interesantes de historia y conceptos sobre la zona. Corso ofrece 3 tours durante el día, uno a las 9 am, otro a las 11 am y el último a la 1 pm. El tour dura alrededor de 2 horas. Es ideal para ir con familia y un grupo de amigos; es apto para personas de todas las edades, ya que se camina muy poco. A pesar de ser una experiencia rural, el lugar está en muy buen estado y ofrece buenos servicios, como por ejemplo lavamanos y alcohol en gel en el área para ordeñar, cuenta con servicios sanitarios completos y una infraestructura en madera para la recepción y restaurante bastante agradable. Vale la pena ir, ya que el precio sí compensa lo que ofrecen. Aceptan tanto efectivo como tarjeta de crédito. Es recomendable llamar por teléfono para reservar espacio ya que suele llenarse rápido.

Dónde queda: carretera hacia Vara Blanca, Poasito de Alajuela.